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Squelette fossilisé de Dorudon atrox

Publié par Arlette Maréchal

le 28/11/2011

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Échelle du sujet : 10 m

Description

Dorudon atrox, vivait il y a environ 40 millions d’années dans la Téthys, mer qui s’étendait bien au sud des rives actuelles de la Méditerranée. Ce fossile de 8 mètres de long, appartient à l’ordre aujourd’hui éteint des Archéocètes et représente la dernière étape de la perte des membres postérieurs lors de l’évolution des baleines, de l’état de mammifère terrestre à celui de mammifère marin. Dorudon possède le corps typiquement hydrodynamique des baleines modernes tout en conservant certains aspects primitifs du crâne et de la structure de la dentition.

Wadi al-Hitan, la Vallée des baleines, située à 150 km au sud-ouest du Caire, est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis avril 2005.

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