Sources hydrothermales d’Upper Geyser Basin, Yellowstone

Publié par Lionel DUCHOISELLE

le 05/05/2024

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Description

Le parc national de Yellowstone (premier au monde) est centré sur la caldera d’un volcan de point chaud dont la dernière éruption cataclysmal date d’il y a 600 000ans. Mais même après cette éruption, l’activité n’a pas cessé pour autant, la dernière éruption bien que plus modeste date d’il y a 70 000ans. Depuis il ne semble pas y avoir eu de lave en surface mais du magma est toujours présent sous la caldera à relative faible profondeur.
Ainsi l’eau de pluie en s’infiltrant dans les roches du fond de la caldera atteint des couches proches du magma qui la réchauffe et la font remonter à la surface et jaillir sous forme de sources hydrothermales comme ici sur le site d’Upper Geyser Basin. Les couleurs très variées sont liées à la présence d’archées thermophiles capables de supporter des températures égales voir supérieures à 100°C