Mammoth Springs, Yellowstone N.P.

Publié par Lionel DUCHOISELLE

le 04/05/2024

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Description

Le parc national de Yellowstone (premier au monde) est centré sur la caldera d’un volcan de point chaud dont la dernière éruption cataclysmal date d’il y a 600 000ans. Mais même après cette éruption, l’activité n’a pas cessé pour autant, la dernière éruption bien que plus modeste date d’il y a 70 000ans. Depuis il ne semble pas y avoir eu de lave en surface mais du magma est toujours présent sous la caldera à relative faible profondeur.
Ainsi l’eau de pluie en s’infiltrant dans les roches du fond de la caldera atteint des couches proches du magma qui la réchauffe et la font remonter à la surface. La particularité de Mammoth (situé en bordure nord de la caldera) est que l’eau ne traverse pas seulement des dépôts volcaniques mais aussi des niveaux calcaires. L’eau dissous fortement le calcaire qui précipitera massivement à la surface formant concrétions et précipitations de calcite. Sur ce cliché on retrouve des concrétions similaires aux goures des grottes calcaires.