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tron pétrifié de séquoia à Calistoga, Californie

Publié par Lionel DUCHOISELLE

le 20/09/2017

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Description

Située dans la vallée de Napa, célèbre pour ses vins, la forêt pétrifiée de Californie a pour origine l’éruption d’un volcan il y a 6 million d’années : Le Saint Helena. Aujourd’hui considéré comme éteint il a à l’époque recouvert la région, occupée par des forêts de séquoia, de cendres ayant une composition rhyolitique. Les séquoias présents ici sont des Sequoia langsdorfii, aujourd’hui éteints mais apparentés aux séquoias sempervivens actuels de la côte californienne aussi appelés séquoias « redwoods » en raison de la teinte rouge de leur bois. Ils sont moins apparentés aux séquoias géants de la Sierra Nevada (Séquoiadendron giganteum). La pétrification, ou plutôt la fossilisation, du bois de séquoia s’est faite par la circulation de silice au sein des cendres volcaniques qui a cristallisé dans les troncs formant de la chalcédoine.

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