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Le silex est une roche sédimentaire siliceuse très dure constituée de calcédoine presque pure et d’impuretés telles que de l’eau ou des oxydes, ces derniers influant sur sa couleur.

La formation du silex est un phénomène complexe. Il est généralement admis que cette roche se forme à partir d’eau de mer ou de lac saturée en silice.

Ce phénomène peut se produire :

soit en climat tropical, aux époques où les sols rouges ont subi une altération physique et chimique (météorisation) intense ;
soit par la décomposition des exosquelettes siliceux d’organismes marins tels que les diatomées ou certaines éponges ;
soit par des apports massifs de silice par la sédimentation océanique de cendres volcaniques lors d’épisodes éruptifs violents.

La silice précipite alors sur le lit des océans, sous forme d’agglomérats formant nodules, ou en comblant les cavités laissées dans la craie (ou une autre forme de calcaire) et se cristallise en nodules.

Wikipedia : silex